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Pulsómetros

Instrumentos para medir la frecuencia cardiaca durante el trote y ejercicios cardiovasculares. ¿Por qué es importante usarlos? ¿Cómo elegir un modelo confiable?

¿Para qué sirven los pulsómetros?

Saber su propio pulso (frecuencia cardiaca) durante los entrenamientos de fuerza, ejercicios cardiovasculares y para la practica de natación permite elegir el ritmo apropiado y definir la duración de los recesos necesarios para restaurar la calma de los latidos del corazón.

Para los hombres, la frecuencia cardiaca máxima (FCM) se mide restando su edad en años a la cifra 220, si Usted tiene 25 años, su FMC es 195 latido por minuto (220 – 25 = 195). Este número representa el 100%, el máximo; las demás cifras se calculan teniendo a éste como referencia(1).

El porqué es importante controlar la frecuencia cardiaca durante los entrenamientos cardiovasculares. ¿Qué es la zona quemagrasa?

Zonas de entrenamiento

La zona para calentar (50-60% del FMC) es la frecuencia cardiaca más segura para realizar sus actividades diarias y para actividades físicas ligeras; la zona de actividad (60-70% del FMC) es un pulso óptimo para hacer ejercicios cardiovasculares con el objetivo de quemar grasa(1).

La zona aeróbica (70-80% del FMC) es para trabajar la resistencia y aumentar la fuerza del corazón; la zona anaeróbica (80-90% del FMC) desarrolla el sistema respiratorio debido a la respiración rápida y agitada. La zona roja (90-95% del FMC) es admisible sólo por corta duración.

¿Cómo medir el pulso durante el entrenamiento?

Algunas máquinas para ejercicios cardiovasculares tienen sus propias agarraderas que pueden calcular el pulso con sólo poner las manos sobre ellas. Lastimosamente, los datos no siempre son exactos y no es recomendable usar éstos como referencia, incluso durante una actividad tan simple como correr.

El único método exacto para medir el pulso durante el entrenamiento es usar un instrumento especializado: el pulsómetro (heart rate monitor). Existen dos tipos de pulsómetros en la actualidad: pulsómetros con banda (cinturón) sobre el pecho o pulsómetros de dedo.

Monitor de ritmo cardíaco con banda sobre el pecho

El método más efectivo y exacto para medir el pulso en la actualidad es con ayuda de una banda sobre el pecho. Este dispositivo hace cálculos que luego envía a un receptor (que parece un reloj) o directamente los muestra en la pantalla.

La mayoría de estos pulsómetros pueden ser usados no sólo durante los entrenamientos de fuerza, en la calle o en el gimnasio, también pueden ser llevados mientras se hace natación, ya que las bandas sobre el pecho y los receptores tienen características a prueba de agua.

Relojes con pulsómetro

A pesar de que suene increíble, en la actualidad no existen dispositivos ni instrumentos que puedan medir la frecuencia cardiaca de forma exacta y se ubiquen en la muñeca. Si los fabricantes afirman que sus relojes son capaces de medir exactamente el pulso, estas afirmaciones son falsas.

Por supuesto, este dispositivo puede calcular ciertos datos, pero el margen de error de éstos es bastante grande, por lo que la cifra real puede diferenciarse sustancialmente de la cifra mostrada en la pantalla. La compra de un reloj así es un gasto innecesario e injustificado.

Pulsómetros sin banda en el pecho

La obtención de datos del dedo es un método para medir el pulso que no exige el uso de bandas ni cinturones sobre el pecho. En realidad, este método funciona si se mide el pulso continuamente, ya que la obtención de datos puede retrasarse algunos segundos o ser inexacta.

Hace unos años, el fabricante alemán Beurer lanzó al mercado un instrumento que mide el pulso del dedo, el cual parece un reloj de mano fusionado con un guante. En nuestra opinión, monitor de ritmo cardíaco con sensor de dedo es más un juguete que una necesidad(2).

Las funciones de los pulsómetros

Los pulsómetros comunes pueden tener diferentes funciones: cronometro, reloj, despertador, así como calendario. Otros modelos más complejos pueden medir el pulso promedio de un entrenamiento y pueden calcular la cantidad de calorías quemadas(3).

Los modelos costosos y avanzados cuentan con receptor de GPS que permite definir la distancia recorrida (en caso de haber corrido o trotado); de igual forma, pueden construir simpáticos gráficos. Usted debe decidir si necesita un aparato tan complejo.

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El pulsómetro es un instrumento necesario para aquellos que les gusta correr o hacer cardio. El pulsómetro con banda sobre el pecho se considera el más exacto. Los pulsómetros en forma de reloj son poco efectivos; igualmente, existen en el mercado complejos pulsómetros con funciones innecesarias.

Fuentes literarias:

  1. Your target heart rate, source
  2. Heart rate monitor without a chest strap, source
  3. Strapless Heart Rate Monitor Watches vs Wireless Heart Rate Monitor Watches, source

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