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Zapatillas Nike

Cómo aprender a elegir entre la gran selección que ofrece la marca Nike. ¿Cuál es la diferencia entre Air Max y Free Run? ¿Adidas y otras marcas tienen zapatillas y modelos semejantes?

La compañía de productos deportivos más grande

Nike Inc fue fundada en Norteamérica en el año 1964 como una distribuidora de las zapatillas japonesas ASICS;
Nike es hoy en día líder del mercado de productos deportivos: en Estados Unidos representa un 50% del mercado de las zapatillas para correr y un 92% de las zapatillas para jugar basquetbol
(1).

En 2012, las ganancias de la compañía llegaron a los 25 000 millones de dólares; el valor de la empresa Nike ascendió a los 10 000 millones de dólares, lo que la hace la firma más costosa de productos deportivos en el mundo. Esta empresa también es dueña de Converse y Hurley, y durante un tiempo fue dueña de Umbro(2).

Nike Air Max

Gracias a la tecnología de fabricación de Air Max, la compañía Nike logró aumentar el volumen de sus ventas y se convirtió en el productor más grande de zapatillas en Estados Unidos. El primer modelo de este tipo de zapatillas fue presentado en 1987, y hoy en día existen más de 30 variantes de dicho modelo clásico.

La ventaja clave de Nike Air Max es su cápsula de aire (“waffles”), la cual se ubica en la suela de las zapatillas bajo el talón y da comodidad a toda la planta del pie. Gracias a estas cámaras los golpes al caminar y/o correr se amortiguan, suavizando así el ejercicio y protegiendo las articulaciones (en especial, las rodillas).

Nike Shox vs. Reebok E.R.S.

En su intento por mantener parte del mercado, Reebok, otra de las grandes de la industria, lanzó la tecnología Energy Return System (E.R.S) en el año 1988. Este modelo consta de cilindros especiales en la suela, los cuales actúan como resortes que amortiguan los golpes al correr(3).

Esta tecnología se usó en la fabricación de zapatillas durante más de 20 años y sólo fue reemplazada hasta que apareció Reebok Hexalite. A su vez, Nike lanzó al mercado el modelo Shox en el año 2000, el cual consta de un sistema similar; sin embargo, esta línea no es producida en el presente.

Nike vs. Adidas

Después de que la compañía alemana Adidas-Solomon comprara la empresa norteamericana Reebok en 2009, todas las patentes y modelos de Reebok también fueron adquiridos. Pocos meses después, la compañía Nike denunció a Adidas por copiar la tecnología Shox y otras 19 patentes que le pertenecían(4).

En el año 2009, las compañías Nike y Adidas se encontraron de nuevo en juicio; en esta ocasión la causa de la disputa fueron los modelos Nike Flyknit y AdiZero Primeknit. Sin embargo, en este caso, la corte estuvo del lado de Adidas y se negó a reconocer que los productos de dicha compañía eran una copia de los de Nike(5).

Nike Flyknit

La tecnología Flyknit es de última generación. Esta tecnología fue elaborada como producto de las investigaciones de la compañía Nike: estas zapatillas pesan 159 gramos gracias a la utilización de las más nuevas técnicas de costura que logran el ajuste cómodo del pie.

En la actualidad, la compañía produce los modelos Nike Free 4.0 Flyknit y Nike Flyknit Air Max (ver imagen). A su vez, la empresa Adidas afirma que fabricó la tecnología adiZero Primeknit sin copiar nada a Nike, y es por esto que sigue usando dicha tecnología en sus zapatillas.

Nike Free Run

En 2004 Nike presentó el modelo Free como una respuesta a la popularidad de correr descalzo en Estados Unidos. La compañía evaluó el modelo de 0 (descalzo sin amortiguación) a 10 (correr perfectamente amortiguado), Free obtuvo 5 puntos (combina la comodidad de correr descalzo y cuida las articulaciones).

La ventaja principal de Nike Free es su suela flexible con forma de waffles que garantiza que el movimiento se efectúe de manera natural. Así como en los demás casos, Adidas también produce un modelo similar llamado Adipure Trainer y la empresa New Balance tiene su línea New Balance Minimus.

¿Por qué son tan costosas las zapatillas Nike?

EL más grande distribuidor de zapatillas en Europa y Estados Unidos, Foot Locker, dejo de vender los modelos “de alta gama” de Nike, argumentando que éstos eran muy costosos en comparación con los modelos de otras marcas. Estas compañías negociaron varios meses para llegar a un acuerdo.

Es importante mencionar que Nike no produce sus propias zapatillas, esta empresa hace pedidos a fabricantes secundarios. La compañía esta puramente orientada a la investigación, diseño de nuevas tecnologías y modelos y a la comercialización de zapatillas deportivas.

***

A pesar de que la compañía Nike fue la primera en producir zapatillas para correr con amortiguadores (modelo Air Max), la segunda firma más grande del mercado, Adidas y su marca Reebok producen y comercializan modelos que en muchos casos son similares a los de Nike.

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Fuentes Literarias:

  1. Nike: The No. 1 Most Innovative Company Of 2013, source
  2. Nike, Inc., Wikipedia Article, source
  3. Energy Return System, Wikipedia Article, source
  4. Nike sues Adidas over shoe patent, source
  5. Adidas Won Against Nike Over Flyknit Patent Infringement Case, source

Fecha de la primera publicación:

  • 30 de abril de 2014

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