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¿Es bueno el aceite de coco?

El porqué el aceite de coco es bueno para el metabolismo y no provoca el aumento de peso. ¿Cuáles son las principales diferencias entre el aceite de coco y el peligroso aceite de palma?

¿Por qué es bueno el aceite de coco?

La principal característica que diferencia al aceite de coco de los demás aceites (y otras grasas de origen animal) es que es el único aceite asimilado por el organismo directamente en el intestino. Su estructura está compuesta de ácidos grasos con cadenas de carbono cortas, las cuales hacen que su digestión se lleve a cabo más rápidamente.

Como resultado, el organismo  utiliza las calorías obtenidas del aceite de coco para convertirlas en energía y suplir las necesidad metabólicas(1). Este hecho explica por qué estas calorías no son acumuladas en forma de grasa. Al satisfacer rápidamente el hambre y provocar sensación de saciedad, es difícil que el aceite de coco se convierta en grasa subcutánea.

Cuál es el mejor aceite para freír  la comida: el de oliva, el de girasol o el de maíz. Las ventajas y desventajas de usar aceite de coco para freir.

El mejor aceite para freír

El aceite de coco es capaz de soportar altas temperaturas (hasta 180°C), hecho que lo convierte en una sustancia ideal para fritar y freír. Tenga en cuenta que lo más recomendable es dejar de consumir aceite de girasol y que el aceite de oliva se oxida y cambia su estructura bajo el efecto de altas temperaturas, lo cual hace que no sea la mejor opción para freír.

El hecho de que el aceite de coco tenga un olor y sabor algo dulces, debe considerarse como una ventaja y no como un incoveniente. Esta cualidad hará que si cocina granos y legumbres, estos adquieran un mejor sabor y aromas inesperados. Además , esta característica agrega un poco de suavidad a las comidas como ser pollo con salsa de curry o carne en salsa agridulce.

Beneficios del aceite de coco para la salud

El aceite de coco es una alternativa saludable a las grasas “malas” de origen animal, pues su perfil lipídico es único como producto de origen vegetal. Más del 70-85% de los ácidos grasos contenidos en el aceite de coco son saturados(2), los cuales se encuentran principalmente en la mantequilla, el queso, la carne y otros productos de origen animal.

Los ácidos grasos saturados son fundamentales para la asimilación de vitaminas y la síntesis de hormonas (testosterona principalmente). En personas veganas o vegetarianas es un alimento ideal para incluir este tipo de grasas al organismo. Generalmente el cuerpo obtiene estos ácidos grasos del colesterol, que está asociado a otras grasas “malas” en los alimentos, las cuales si se consumen de forma excesiva pueden tapar las arterias y provocar enfermedades. Esto no ocurre si la fuente proviene del aceite de coco.

Diferencias entre el aceite de coco y de palma

El aceite de coco se diferencia del de palma por su contenido de ácidos grados, sus propiedades nutricionales, así como por su sabor y apariencia (el aceite de palma natural es de un color rojo vivo). A pesar de que ambos productos se derivan de los frutos que dan las palmeras, las palmas de coco y las palmas elaeis guineensis (de la cual se produce el aceite de palma) son parientes lejanos.

En sí, el aceite de coco es el análogo vegetal de las grasas de origen animal, mientras que el aceite de palma es cercano al aceite de oliva debido a su alto contenido de ácidos grasos omega-9. Además, el aceite de palma está compuesto por cadenas de carbono largas, hecho que impide al organismo asimilar dicho alimento cuando éste está en el intestino.

¿Por qué es perjudicial el aceite de palma?

La razón por la que muchos nutricionistas y dietistas no recomiendan consumir aceite de palma procesado radica en su alto contenido de grasas trans. Una gran cantidad de estudios científicos afirman que incluso unos pocos gramos de grasas trans al día son suficiente para causar el deterioro de la salud.

Sin embargo, el aceite de palma natural no contiene grasas trans, éstas aparecen en su estructura tras los procesos de refinación. Debido a que el aceite de palma no refinado se caracteriza por un olor desagradable y un color rojo muy intenso, éste es procesado para poder ser empleado con fines gastronómicos.

Las razones por las que las dietas bajas en carbohidratos son efectivas. Menú bajo en carbohidratos: recomendaciones prácticas.

Aceite de coco prensado en frío

Tal y como sucede con el aceite de oliva, el aceite de coco es obtenido a partir del método de prensado en frío, así como a partir de complejos procesos de fermentación, separación y calentamiento. Desgraciadamente, la compresión mecánica sólo permite extraer un 10% de la grasa del coco, lo cual es significativamente menor a lo obtenido al comprimir aceitunas por ejemplo.

Además de comprimir mecánicamente y calentar la pulpa cruda para aumentar la extracción del aceite, en general también se recurre al uso de ácidos y productos blanqueadores. El aceite de coco obtenido como resultado de la extracción química pierde parte de sus propiedades beneficiosas, mientras que su aroma y sabor característicamente dulces se desvanecen.

El aceite de coco y la comida rápida

A pesar de que el aceite de coco resultante de la extracción química pierde su aroma, éste conserva gran parte de sus características beneficiosas y es apto para cocinar. Desde otro punto de vista, este aceite pierde su viscosidad, tornándose líquido al entrar en contacto con temperaturas superiores a los 24°C, hecho que no es el más apropiado para la industria alimentaria.

Para que el aceite de coco no se derrita en los alimentos que ya vienen preparados (“de caja”), el aceite previamente pasa por el proceso de hidrogenación (adición de moléculas de hidrógeno para aumentar el punto de fusión), el cual estabiliza su estructura. Este procedimiento puede provocar la aparición de grasas trans y otros compuestos nocivos.

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El aceite de coco es la única grasa vegetal que contiene ácidos grasos saturados de vital importancia para el metabolismo y la salud. Además, este aceite es asimilado por el cuerpo cuando aún se encuentra en el instestino, por lo cual el organismo prefiere usar en primera instancia la energía obtenida a partir de él, hecho que impide que se acumule en forma de grasa.

Bibliografía:

  1. Postprandial thermogenesis in lean and obese subjects after meals supplemented with medium-chain and long-chain triglycerides, source
  2. National Nutrient Database: Coconut Oil, source
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