El peligroso gluten post image

El peligroso gluten

Los alimentos libres de gluten han aumentado en el mercado en los últimos años ¿Es realmente el gluten perjudicial para la salud? ¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia al gluten?

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína compleja que está presente en la mayoría de los cereales, en particular en el trigo, la cebada y el centeno. El contenido de gluten en el trigo es superior al 80% de su masa. La palabra latina gluten significa pegante o goma, y se debe a que la función y consistencia del gluten hace honor a su nombre, siendo el responsable de dar la elasticidad a la masa en el pan.

Es precisamente la presencia de gluten lo que permite mezclar la harina con líquidos y formar esa esponjosidad que tanto agrada al paladar. Entre más gluten haya en el trigo, más fácil es obtener de él una masa elástica, que al crecer junto con el trabajo de las levaduras, se llena de aire al ser horneada. Un bajo contenido de gluten en la masa haría que esta tarea fuese casi imposible, sin embargo no todo es tan terrible, como en casi todo en esta vida, hay una solución.

¿Cómo normalizar la digestión y deshacerse de la acidez estomacal sin medicamentos? Un método simple para regular el trabajo del estómago.

¿Qué alimentos contienen gluten?

Además del hecho de que la mayoría de los alimentos preparados a partir de cereales contienen gluten, esta proteína también puede estar presente en productos como la salsa de tomate y ketchup en calidad de espesante. En este caso, el gluten aparece en la lista de ingredientes como “almidón modificado” o “proteína hidrolizada”.

Una persona promedio consume alrededor de 10-40 g de gluten al día(1). Gran parte de esta dosis corresponde al gluten contenido en diferentes tipos de pan y pasta, productos que están compuestos de gluten en un 10-15% de su masa total. Además, el gluten puede estar presente en la cebada, y en la mayoría de las marcas de avena. Para asegurarse que un producto no tiene gluten debe tener el logo correspondiente en la etiqueta.

¿El gluten es perjudicial para la salud?

La alergia al gluten (enfermedad celíaca) afecta aproximadamente al 1% de la población: 1 persona entre 100(2). El sistema inmune de estas personas percibe las proteínas como sustancias extrañas, haciendo que el cuerpo luche contra ellas. De hecho, incluso la más pequeña cantidad de gluten (0,1 g) puede provocar alergias graves.

Debido a que el gluten se encuentra en la comida, el estómago sufre en primer lugar: se trastornan las funciones intestinales, se disminuye el nivel de asimilación de azucares, grasas, vitaminas y minerales. El consumo regular de gluten por personas celíacas puede provocar tanto el aumento como la disminución de peso.

Síntomas de intolerancia al gluten

La mayoría de los síntomas asociados con la intolerancia al gluten se relacionan con trastornos del sistema digestivo: hinchazón del estómago, des-regulación del peso, diarrea y otros desórdenes estomacales. En casos crónicos, las heces pueden volverse pálidas, flotar por su estructura espumosa y oler desagradable(2).

El dolor de cabeza, la pérdida de cabello, la disminución del sistema inmunológico y el deterioro del metabolismo son parte de otros síntomas menos comunes. Teniendo en cuenta que los síntomas de intolerancia al gluten son en general son leves o en muchos casos confundidos con otros trastornos,dar con la clave y obtener un diagnóstico correcto suele ser difícil y muchos pacientes ni siquiera sospechan de su enfermedad.

Método para identificar la intolerancia al gluten

La forma más sencilla de identificar la intolerancia al gluten es restringir completamente el consumo de pan y de todos los productos que lo contienen durante unos días, haciendo una detallada evaluación de su salud y de cómo se siente. El retorno a su dieta normal y observar si mejora su digestión o no va a ser uno de los primeros indicadores de si es intolerante al gluten.

La microflora intestinal necesitará de 10 a 14 días para recuperarse. Si el retorno a su dieta habitual, la cual incluye productos con gluten, provoca la aparición de problemas digestivos, vale la pena consultar a un médico para que éste le prescriba todos los análisis necesarios para descartar o identificar la enfermedad celíaca.

Lista de productos sin gluten

Todos los tipos de carnes, pescados, huevos, papas (patatas), arroz, maíz, guisantes, legumbres, frutas y vegetales, los frutos secos, y algunas semillas como el chía son todos productos libres de gluten. El trigo sarraceno o alforfón (muy popular en el este europeo) y otros pseudocereales (quinoa, amaranto, sorgo) tampoco contienen gluten y debido a que tienen proteínas similares gelatinosas pueden ser muy útiles a la hora de incluirlos a la cocina como sustitutos. (3)

¿La avena tiene gluten?

A pesar de que la avena y la cebada pueden ser productos libres de gluten, sólo será necesario que una mínima cantidad de éste se mezcle con una parte del producto para contaminarlo. Si esto ocurre es como volver al punto cero de la intolerancia al gluten y se modifica la flora volviendo a todos los problemas de digestión anteriormente mencionados. Sólo unas pocas marcas analizan y se aseguran de fabricar avena y cebada para venderlos como productos completamente libres de gluten.

¿Es una buena la avena para el desayuno? Todo sobre las propiedades únicas de la avena y sus variedades. ¿Está permitida en dietas para perder peso? ¿Es un alimento apto para celíacos?

¿Es perjudicial el gluten?

No, sólo es perjudicial para personas que tienen intolerancia al gluten. La intolerancia al gluten es una enfermedad de origen genético similar a la intolerancia a la lactosa. Si sus padres u otros familiares sufren de enfermedad celíaca, es posible que usted la padezca también. Si este es el caso, se recomienda hacer un chequeo médico y registrar si observa algún cambio cuando elimina el gluten en su dieta.

La tendencia de las masas en creer que cualquier producto con gluten es perjudicial, responde más a una estrategia de mercado que a una verdadera preocupación sobre salud pública. El uso de trigo en personas sanas no tiene contraindicaciones; sin embargo, en cualquier caso, siempre es bueno evitar el exceso de carbohidratos rápidos como son las harinas y el azúcar.

***

La intolerancia al gluten afecta al 1% de la población y se evidencia en trastornos de digestión, disminución del sistema inmune y es una enfermedad para toda la vida. Sin embargo, sus síntomas pueden aliviarse rápidamente al evitar el consumo de productos que contengan gluten. En una persona promedio, el consumir gluten no debe verse como una amenaza para la salud.

Fuentes de información:

  1. How much gluten is in a normal diet, source
  2. Symptoms Of Coeliac Disease, source
  3. Mayo Clinic: Gluten-free diet, source
Loading...

Añadir nuevo comentario: