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¿Es perjudicial el Gatorade?

El porqué bebidas isotónicas como el Gatorade o Powerade no son necesarias para los entrenamientos cardio moderados. Los ingredientes que contienen y contenido de calorías y carbohidratos

¿Se necesitan electrolitos para correr?

A mediados del siglo pasado, los especialistas de Sport Science Institute of South Africa sugirieron que consumir carbohidratos y electrolitos mientras se corre o se trota tiene efectos positivos en términos de rendimiento. Por otro lado, es importante mencionar que esta afirmación fue parcialmente negada por estos mismos científicos un tiempo después(1).

Lo que si esta comprobado es que no tomar una cantidad suficiente de líquido durante una maratón o entrenamientos muy largos tendrá un efecto negativo en su rendimiento y en su salud a largo plazo. Por el término ingerir “líquido”, los científicos se refieren a tomar agua sin aditivos, sin azúcar, ni cualquier tipo de sales: entonces ¿realmente es necesario tomar Gatorade?

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¿Qué diferencia hay entre la Coca-Cola y el Gatorade?

Los fabricantes afirman que las bebidas hidratantes como Gatorade y Powerade contienen “electrolitos, fructosa y sacarosa”; sin embargo aunque suenen como una combinación química super nutritiva, si lo traducimos al idioma cotidiano es lo mismo que hablar de sal y de azúcar(3) – el azúcar de cocina es la sacarosa, (la cuál es una molécula formada de glucosa y fructosa, otros tipos de azúcares de absorción rápida) y los electritos que le añaden son una mezcla de sales dentro de las cuales se encuentra el cloruro de sodio (sal de mesa).

Ninguno de estos componentes son beneficiosos para la salud, por el contrario tanto el azúcar como la sal sumado al sedentarismo son los causantes de la mayoría de las enfermedades cardiovasculares actuales. El doctor Carl Heneghan de Oxford University confirmó que consumir este tipo de bebidas hidratantes y los refrescos gaseosos que tradicionalmente se conocen (producidos por las mismas compañías PepsiCo y Coca-Cola) prácticamente existe una sola diferencia: el no tener gas(1).

¿Sirven las bebidas isotónicas?

El doctor Tim Noakes de Cape Town University ha declarado que las investigaciones que demuestran los efectos positivos de las bebidas isotónicas, han sido efectuadas por las mismas empresas que fabrican estos productos y han sido probadas sólo en atletas y deportistas profesionales(1). Por tanto su aplicación en la población normal claramente es dudosa; no es lo mismo una persona que hace cardio una o dos veces por semana que un deportista profesional que entrena de manera intensa hasta 6 veces por semana.

Además, a pesar de que el consumo de este tipo de líquidos puede tener efectos positivos en su rendimiento durante el entrenamiento, para su absorción se necesita una hora como mínimo.  Entonces, si su entrenamiento es de una hora es imposible que un trago de Gatorade antes de su sesión de cardio sea digerido de forma mágica e inmediata. En conclusión el Gatorade sólo se recomienda en casos de largos períodos de entrenamiento y si es posible tomarlo por lo menos en los 60 minutos previos.

La razón por la cual se considera que el azúcar y otros carbohidratos simples son perjudiciales para la salud y propician la obesidad. Lista de alimentos con carbohidratos rápidos.

Publicidad de Gatorade: ¿una gran estafa?

La organización de European Food Safety Authority evaluó más de cien afirmaciones encontradas en campañas publicitarias y encontró que sólo seis de ellas eran verdaderas. Una de ellas por ejemplo es que este tipo de bebidas tiene un efecto positivo únicamente si se hacen entrenamientos de alto rendimiento como el hiit, durante más de 60 minutos.

El presidente de esta organización, el doctor Albert Flynn, declaró ante la BBC que los fabricantes engañan a los consumidores, vendiéndoles bebidas hidratantes en supermercados y tiendas, y mostrando en la publicidad sólo efectos obtenidos en atletas profesionales(1). Si bien todos estos procesos son legales, es importante no dejarse estafar y ser consciente de lo que uno esta consumiendo.

¿El Gatorade anula la quema de grasas?

En general se puede decir que el rendimiento, duración y efectividad de sus entrenamientos de resistencia pueden ser mayores al consumir este tipo de bebida azucarada(1). Como todo carbohidrato le va a dar energía a los músculos. Por otro lado, si su objetivo es la quema de grasas, va en la dirección contraria: al consumir carbohidratos su cuerpo va a comenzar a usarlos como fuente de energía y por tanto la quema de las reservas de grasa se ve bloqueada. Usando el mismo razonamiento, en una botella de cualquier “bebida hidratante” hay 30-40 gr de azúcar lo que equivale a correr 40- minutos para quemar las calorías de este líquido(2).

Además en el caso de la Coca-Cola por ejemplo, el éxito de esta bebida justamente se explica en base a que es una bebida que deshidrata, si deshidrata da más sed, entonces su cuerpo pide otro trago. Esto se explica en base a que el contenido de sales en la coca es más alto que el del interior de las células provocando así que el agua del interior salga para contrarrestar este desbalance de sales: el resultado la célula se deshidrata. Debido a numerosas demandas, actualmente en los cines y otros lugares tienen la obligación de servirla con hielo para que esto no ocurra.

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Powerade Zero

La compañía Coca-Cola confesó, de forma indirecta, que las bebidas hidratantes contienen una cantidad excesiva de azúcar, por lo cual ha comenzado la producción en algunos países (como Inglaterra) de variantes sin carbohidratos y sin calorías como el Powerade Zero(3). Si estas versiones son con edulcorantes artificiales como el ciclamato, aspartamo o sucralosa además aumenta el riesgo de obtener cáncer según la FDA.

Aun así, es posible preguntarse: ¿qué contienen estas bebidas hidratantes libres de carbohidratos (y de energía en sí) y de qué forma estas bebidas pueden mejorar el rendimiento y aumentar así la efectividad de la actividad física? En este caso su consumo sólo puede verse justificado al ayudar a recuperar las sales que se pierden de forma excesiva en entrenamientos intensos, de más de 60 minutos de duración.

Patrocinio del Gatorade en los Juegos Olímpicos

Los opositores de estas bebidas declaran que la publicidad de Powerade y Gatorade crea en el consumidor la idea de que el alto rendimiento físico está relacionado con el consumo de bebidas hidratantes de forma exagerada. Los beneficios de dichos líquidos no son aplicables en todos los casos por lo que engañan así al comprador(1).

El patrocinio de eventos deportivos como los Juegos Olímpicos y la EUFA 2012, junto a presupuestos de millones de dólares en publicidad de “corporaciones azucareras”, tiene como objetivo convencer al consumidor de que esta bebida con alto contenido de carbohidratos rápidos tiene beneficios en el rendimiento deportivo.

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Los beneficios de las bebidas hidratantes en el rendimiento físico son realmente cuestionables. Las afirmaciones sobre la necesidad de consumir estos líquidos para correr o para hacer deporte quedan limitados a sesiones de alta intensidad y de duraciones de más de 60 minutos. Si practica entrenamientos de bajo rendimiento (por ejemplo, yoga o ciclismo amateur) no son la mejor opción para su salud.

Fuentes literarias:

  1. BBC Panorama – Powerade – Does It Work?, source
  2. Sports drinks: the myths busted, source
  3. 3 Sports Drinks to Avoid, source
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  • Paula Sánchez Jun 5, 2016

    No entiendo porque se venden y hacen bebidas que hacen daño a nuestro cuerpo, como las bebidas gaseosas con tanta azúcar hasta los jugos contienen demasiada azúcar. Porque las personas consumimos algo que nos hace mucho daño. Yo por ejemplo no puedo dejar la gaseosa y cada vez va hacer peor

    • Don Juan Sep 14, 2016

      Porque esta diseñado para que no puedas dejarla, a un drogadicto le cuesta mucho poder dejar su vicio. Mi recomendación es que te veas como tal, una adicta a esta sustancia (el veneno negro) y de ahí empezar a cuestionarte que clase de vida quieres seguir. Ser independiente y poder decidir o ser dependiente de un sistema controlador sin poder de decisión.. Es tu decisión, lo permites o te revelas y luchas para liberarte.

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