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¿Miel o azúcar?

La miel se conoce como un producto beneficioso para la salud y como un sustituto del azúcar para perder peso ¿Es la miel mejor que el azúcar? Tabla nutricional comparativa

¿En qué se diferencian la miel y el azúcar?

Reemplazar el azúcar blanco por miel natural –   Es uno de los consejos más frecuentes que sugieren los nutricionistas. Además, todos hemos escuchado que la miel es buena para la salud y es un ingrediente excelente para tratar los síntomas del resfriado. Sin embargo ¿es esto cierto?

La miel y el azúcar son bastante similares en su composición, sin embargo en la actualidad  unos estudios científicos confirman los efectos de la miel en los resfriados en algunos tipos de mieles. Es importante saber que no todos los tipos de miel son iguales, en algunos casos el producto que se vende es simplemente azúcar invertida. Las buenas noticias es que con una simple prueba en el refrigerador puede comprobar si la miel que ha comprado es legítima o no.

¿En qué consiste la miel?

La miel tradicional consiste en un 80-85% de azúcar (la fructosa representa hasta el 40% de su composición total, glucosa 30%, 2% para sacarosa (el azúcar de mesa) y otros tipos de azúcares –10% y 15-20% de agua . No más del 1% corresponde a proteínas, microminerales (trazas de potasio, calcio, sodio, manganeso) y vitaminas. La miel no aporta ningún tipo de grasas.

En cuanto al contenido calórico,100 g de miel aportan 300-320 kcal, sólo un 10% más bajo que el contenido calórico del azúcar de mesa regular. De hecho, una cucharadita de miel es prácticamente equivalente a una cucharadita de azúcar –   ambos contienen alrededor de 15-20 Kcal. El índice glucémico de la miel también está cerca del azúcar de mesa blanca y es de 65-70 unidades.

Tabla nutricional  miel vs azúcar

Miel

Azúcar
Calorías (Kcal) 

300 – 320

350-390

Azúcares totales (g / 100g)

80

99.5

Fructosa (g / 100g)

38.2

0

Glucosa (g / 100g)

31.3

0

Sacarosa (g / 100g)

1.5

99.5

Minerales (g / 100g)

0.2

0.02

Proteínas (g / 100g)

0.3

0

Contenido de agua (%)18

0.5

Tabla de nutricional comparativa correspondiente a 100 g de miel y azúcar

El contenido de vitaminas en la miel

Para cubrir la norma diaria de manganeso, tendrá que comer aproximadamente 2.5 Kg de miel, para cubrir la norma diaria de hierro Más de 5 Kg. Si seguimos con la misma lógica en otros minerales y vitaminas las cifran pueden alcanzar hasta 20 Kg. En otras palabras, la miel contiene muy bajo contenido de vitaminas y minerales.

Si bien la miel es un producto natural, el contenido real de la miel es principalmente azúcares de rápida absorción y agua. Además tanto el contenido de carbohidratos como de vitaminas y minerales varía según las  la granja de abejas en que haya sido producida. En el caso de algunas mieles que se encuentran en las góndolas de supermercado se corre riesgo de que se trate de una imitación.

¿Cómo saber si la miel es falsa?

Los organismos oficiales permiten la “mejora” de las cualidades  de la miel en bajo grado, esto  incluye desde una simple filtración cuidadosa, hasta la ebullición, la evaporación, el uso de tiza, arcilla y alcohol para dar al producto final ciertas cualidades de sabor y textura.

Si bien sólo las pruebas de alta precisión en el laboratorio podrán determinar si contiene azúcar agregada o no. En la práctica, una prueba sencilla es poner la miel en el refrigerador unos 15 minutos, la miel original debería de cristalizarse a unos 13-17°  C si esto no ocurre ,es probable que se le haya agregado azúcar invertida o un alto contenido de agua para abaratar la producción.

Miel para resfriados

Hay estudios científicos que afirman que la miel muestra cierta eficacia para aliviar la tos, así como propiedades antibacterianas y en curación de heridas. El mayor beneficio para tratar los resfriados fue en las mieles obtenidas donde las colmenas se situaban cerca de campos de alforfón.

Por otro lado, las investigaciones actuales señalan que no se puede atribuirle a la miel las propiedades curativas para tratar una infección grave. Sólo se puede afirmar que un té con miel puede tener una pequeña influencia en combatir el resfriado común debido a la presencia de polifenoles y otras moléculas con propiedades bactericidas.

¿Qué es mejor la miel o el azúcar?

En comparación con el azúcar con la miel si el objetivo es perder peso, no hay ninguna diferencia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda una ingesta de azúcares de rápida absorción, tanto natural como añadidos, representen menos del 10% de la ingesta total de calorías en adultos y niños. En otras palabras, la cantidad de azúcar o miel debe ser menor de 25 gramos, lo que equivale a menos de 6 cucharadas por día.

En términos de salud, algunas investigaciones sugieren que la miel puede tener efectos terapéuticos, como por ejemplo regularizar el proceso de digestión. – Así como una acción antiséptica, es decir previene la formación de algunas bacterias y estimula la formación de anticuerpos debido al ácido ascórbico (Vit. C), y la absorción del calcio y del magnesio.

Debido a sus propiedades nutricionales el amaranto es considerado un superalimento e incluso es un ingrediente principal en la dieta de astronautas. ¿Cómo preparar amaranto?

¿La miel puede ser tóxica?

Como cualquier otro alimento, la miel puede haber sido contaminada en su producción por el ambiente, por ejemplo con la presencia de metales pesados, pesticidas o antibióticos. Sin embargo, esto no es algo que ocurra de forma corriente. Para asegurarse de que no tenga ningún tipo de productos químicos, debe asegurarse que en el etiquetado este presente la leyenda de 100% orgánico, además es más probable que las mieles cristalizadas sean más puras.

En la Unión Europea el uso de antibióticos en las abejas no está permitido, así como también son prohibidas a la venta todas las marcas de miel que contengan restos de antibióticos en la producción. La miel de por sí no es un alimento tóxico, aunque las personas que sufren de diabetes deben tener especialmente precaución y no excederse en su  consumo.

***

En una alimentación saludable en la elección entre la miel o el azúcar, es mejor optar por miel. En cuanto al aporte calórico, son prácticamente iguales, pero la miel tiene potenciales propiedades para regular la digestión. En cuanto a la calidad entre los distintos tipos de miel, es mejor optar por productos artesanales u orgánicos para asegurarse de que no contengan residuos de pesticidas o químicos. Las mieles que son líquidas en el refrigerador es probable que hayan sido modificadas o se les haya agregado agua para abaratar costos de producción.


Fuentes de información:

  1. Honey composition. Fuente
  2. Miel propiedades beneficios y usos. Fuente
  3. Azúcar. Fuente
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