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¿Sal del Hymalaya o sal común?

La sal del hymalaya se presenta en el mercado como un producto natural de color rosa y un mayor aporte de vitaminas y minerales. ¿Verdad o estrategia de marketing?

¿Qué es la sal del Hymalaya?

La Sal Rosada o del Hymalaya es la sal de color rosado extraída  de antiguos depósitos de sal marina en la Cordillera de los Andes y del Himalaya. Es un producto apto para consumo humano, y en  supermercados y tiendas de productos naturales y orgánicos es publicitado como un producto natural debido a que no contiene aditivos. Sin embargo, ¿Cuáles son las diferencias reales con la sal de mesa común?-¿A qué se debe su color?

Tanto en la sal del Hymalaya como en la sal de mesa el ingrediente principal es el compuesto químico cloruro de sodio, aunque actualmente en una gran cantidad de países a la sal de mesa se le agrega otro tipo de compuestos en menor cantidad para que no se aglomere, así como se enriquece con yodo y flúor. El color se debe al óxido de hierro presente en muy pequeñas concentraciones y en algunos casos puede ser agregado por los productores mediante un proceso de vaporización.

¿Es la sal de mesa tóxica?

La sal de mesa no es un producto tóxico siempre y cuando se utilice de forma responsable, lo más importante es no exceder en la cantidad. Antiguamente la sal tenía un enorme valor, incluso la palabra “salario” proviene del latín salarium, que significa “ración de sal”.

Los romanos la utilizaban como moneda de cambio y la comparaban con el oro. Actualmente reducir el consumo de sal es una de las principales recomendaciones de los nutricionistas a nivel mundial ¿Cómo pasó de ser tan valorada en la antigüedad a ser condenada en la actualidad?

Para responder esta pregunta en primer lugar debemos saber que los productos que consumimos no son los mismos que en el pasado, en la industria alimenticia actual se le agrega sal adicional a la mayoría de los alimentos por lo que ya no es una necesidad vital agregarle sodio a las comidas para resaltar el sabor.

¿La sal engorda?

La sal no contiene calorías, por lo que no se puede decir que es un producto que engorde, sin embargo consumir grandes cantidades de sal, dan una apariencia de hinchazón debido a un aumento en la cantidad de agua total retenida en el cuerpo. Cualquier tipo de sal en exceso incluidas la sal marina y la sal del hymalaya son nocivas para el cuerpo.

La alternativa a la sal de mesa, la sal del Himalaya contiene 45 mg de calcio (ingesta diaria: 1000 mg), 5 mg de magnesio (ingesta diaria 300 mg) y 0,7 mg de hierro (ingesta diaria 10 mg). Siguiendo la lógica,para suplir los requerimientos diarios debido al consumo de sal debería de comer medio Kilo por día, algo que claramente sería contraproducente para la salud.

¿Por qué la sal del Hymalaya es rosa?

Debido a una pequeña concentración de óxido de hierro, 0.004%, la sal del Hymalaya natural obtiene ese color rosa tan particular. Además algunos productores de sal, hacen pasar vapores de sodio sobre los cristales de cloruro de sodio, NaCl, de forma que los iones del cloruro, Cl, se combinan con los iones de metal logrando ese color rosado.  Estos cristales preparados están en menos de un 2% de la concentración total de minerales, y no existe evidencia científica de que tengan un aporte significativo en la dieta.

Diferencias entre la sal común, sal marina y sal del Hymalaya

La sal marina y la sal de roca (o sal del Hymalaya) son dos productos que actualmente se ofrecen en el Mercado como una alternativa integral a la sal de mesa. La principal diferencia con la sal común es su proceso de extracción.

La sal marina, es la obtenida mediante el simple proceso de evaporación del agua de mar. La sal del hymalaya es la extraída por reservas en los depósitos de las cordilleras. Y la sal común mediante la refinación de la sal de los desiertos o reservas salares. El contenido de minerales es distinto pero no significativo en la alimentación, como se detalla en la siguiente tabla:

Compuesto

Sal comúnSal marinaSal del hymalaya
Cloro (%)55.347.047.1
Sodio (%)30.626.025.9
Calcio (%)0.050.070.10
Magnesio(%)3.73.13.2
Sulfatos(%)7.76.56.6
Hierro (%)0.010.070.08
Iodo (%)0.70.70.6
Potasio (%)1.110.90.8
Flúor (%)0.0010.0010.001
Agua (%)0.20.2

0.2

Tabla de composición de los diferentes tipos de sales

¿Cuál es la cantidad diaria recomendada de consumo de sal?

La OMS establece un consumo diario de entre 6-8 por persona/día, esto incluye el total de sal incluida la presente en los alimentos de la dieta. Si en su dieta incluye alimentos como el pan, jamón, quesos, debe tener en cuenta que estos generalmente tienen un agregado adicional de sal en su preparación. Algunas bebidas energéticas como el Gatorade también agregan sal a su composición con el marketing de aportar electrolitos para deportistas.

En una alimentación sana, es recomendable el consumo moderado de sal, es decir, no es necesario eliminarla totalmente de su ingesta, con una cucharadita diaria basta. Por otro lado, el consumo de sal está asociado a la rutina diaria de cada persona como la actividad física, si realiza entrenamientos intensos o rutinas de cardio de más de 60 minutos la necesidad diaria de sal aumenta.

¿La sal marina o del hymalaya son ecológicas?

No, ninguno de estos productos es ecológico. Para extraer este tipo de sal no sólo se modifican los depósitos naturales que fueron construidos por miles de años sino que también se invierte energía en el transporte hacia todas las partes del mundo. Si bien es un producto sin aditivos ni conservantes, por lo que se puede considerar orgánico, este no es para nada un producto que tenga en cuenta el equilibrio ambiental.

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¿Por qué se le agrega yodo y fluór a la sal?

El yodo es agregado a la sal debido a que la tierra en general es pobre en yodo. La mayoría del yodo se encuentra en los océanos y la principal fuente de este mineral son los alimentos como el pescado, los mariscos, las algas, entre otros. El agregado de yodo a la sal es sumamente importante en poblaciones lejanas al mar donde no se incluya este tipo de alimentos en la dieta.

El yodo es sumamente importante para los procesos metabólicos así como para desarrollo muscular, especialmente en niños y mujeres embarazadas. Con niveles de yodo bajos, se descontrola el sistema hormonal del cuerpo provocando todo tipo de cambios negativos en el metabolismo. Por otro lado, el flúor se le agrega a la sal, como una manera de prevenir la caries dental como una recomendación de la OMS en 2005.

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La afirmación de que mediante el consumo diario de la sal del Hymalaya es posible regular la presión y curar enfermedades es científicamente insostenible. Tanto la sal marina como la sal del hymalaya tienen diferencias no significativas en términos nutricionales. La principal  diferencia con la sal común es su proceso de extracción y elaboración lo que le da la coloración rosada lo que le da una ventaja en las estrategias de marketing. Debido a su composición alto contenido en sodio, la ingesta de todo tipo de sales en una dieta saludable no debe exceder más de unos 5 g por día.

Fuentes de información:

  1. La sal que nutre y alimenta – Fuente
  2. Sal del hymalaya – Fuente 
  3. Sault, table – Fuente
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