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La hormona leptina y obesidad

La hormona leptina es la principal involucrada en los procesos de quema grasa. ¿Cómo afecta la leptina en la regulación del apetito en personas con obesidad y sobrepeso?

¿Qué es la leptina?

La leptina es una de las hormonas clave que regulan la manera en la que el cuerpo obtiene energía de los alimentos en el cuerpo humano (el metabolismo) y afecta directamente tanto en la sensación de saciedad como en el hambre. Gracias a la leptina, el cerebro recibe información indirecta sobre cuánto peso corporal y cuánta energía se almacena en el tejido adiposo, lo que permite discernir cuánta energía es necesaria para la actividad diaria.(1)

Los estudios científicos muestran que la obesidad está asociada con un metabolismo enlentecido, es decir una cantidad insuficiente de leptina en el cuerpo y al desarrollo de una resistencia hacia ella. (2)El cerebro, como si dejara de “ver” el exceso de grasa, comienza a creer que está al borde de la inanición, lo que resulta en un fuerte aumento del apetito. Este efecto se ve agravado si se experimentan situaciones de estrés, donde también aumentan los niveles de cortisol.

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¿Cómo funciona la leptina?

La leptina es una hormona clave en la regulación del apetito (junto con la hormona grelina): el nivel normal de estas hormonas informa al cerebro de que hay suficiente energía en el cuerpo, lo que inhabilita la sensación de hambre. Al mismo tiempo, la disminución del nivel de leptina se convierte en una señal de que la energía terminará pronto y por lo tanto será necesario buscar de forma urgente una nueva reposición de alimentos.

La diferencia clave entre la grelina y la leptina es que el nivel de grelina depende directamente del momento de la ingesta de los alimentos (antes de comer, su nivel es más alto y después de comer es más bajo), el nivel de leptina depende del número total de células grasas en el cuerpo. La adhesión a una dieta restringida en calorías aumenta los niveles de grelina, afectando directamente el hambre persistente.

El vínculo entre la leptina y la grasa

En teoría, un nivel alto de leptina debería decirle al cerebro que hay una cantidad significativa de energía en forma de reserva en las células grasas del cuerpo.Desafortunadamente, si hay reservas constantes y excesivas de grasa el mecanismo falla. El cerebro deja de recibir la señal de esta hormona y comienza a creer erróneamente que las calorías adicionales son normales y  necesarias para la persona.

El resultado – la aparición de trastornos alimenticios como sentimientos de hambre desenfrenados,  el deseo de comer todo lo que está a la vista. Desafortunadamente, el mecanismo funciona como un círculo vicioso: cuanto más grasa acumula el cuerpo, peor es la percepción del cerebro de detectar esta grasa y más activamente lo obliga a buscar comida (2). El resultado es un progreso lento pero seguro hacia la obesidad.

¿Por qué se siente tanta hambre cuando se hace dieta?

Si una persona con sobrepeso comienza a seguir una dieta con una restricción calórica significativa, aproximadamente 2 a 4 días después, el nivel de leptina desciende bruscamente. El cerebro, es incapaz de entender que las reservas de grasa subcutánea e interna son suficientes y, nuevamente se preparan para un agudo sentido del hambre.

La situación se ve agravada por el hecho de que paralelamente , el cuerpo entra en el “modo de ahorro de energía”: los procesos metabólicos (incluida la síntesis de hormonas sexuales como la testosterona) se ralentizan al máximo, la eficiencia disminuye y aparece la somnolencia. El resultado – un estado de salud terrible, insomnio y sueño liviano y un apetito salvaje. Es por eso que a la mayoría de las personas con sobrepeso le es tan díficil comenzar con esta rutina.

¿Por qué es más difícil para las mujeres perder peso?

Dado que el nivel normal de leptina en las mujeres es 2-4 veces más alto que en los hombres (4), las mujeres tienen mucho más chances de caer en la “trampa de la leptina” . En el intento de quemar grasa debido a la reducción en la cantidad de alimentos y la adherencia a dietas estrictas, sólo disminuyen su metabolismo aún más, provocando que al mínimo consumo de carbohidratos el cuerpo los almacene en forma de grasa.

Es un hecho que lo más efectivo para los hombres es perder peso debido a la dieta y en las mujeres el entrenamiento físico activo, ambos sexos deben complementar con cardio para quemar grasa. Sin embargo, las dietas para bajar de peso se consideran en general como un tema exclusivamente femenino, mientras que el entrenamiento físico está más relacionado con lo masculino.

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La leptina y el desarrollo de la diabetes

El consumo regular de grandes dosis de carbohidratos simples (incluido el azúcar, las frutas dulces, el pan, los dulces, los pasteles, el arroz blanco, las papas) es un factor clave para alterar el metabolismo normal (3). Gradualmente, el cerebro se acostumbra a niveles crónicos de glucosa en la sangre, reduciendo tanto la sensibilidad a la insulina como los niveles de leptina.

Los estudios científicos sugieren que un alto nivel de leptina es el primer paso hacia el desarrollo de diabetes de segundo grado en humanos. A su vez, la diabetes altera la capacidad del cuerpo para usar adecuadamente la energía de los carbohidratos de los alimentos, como resultado el cuerpo trata de deshacerse de las calorías lo más rápido posible almacenándolas en forma de grasa.

¿Qué alimentos debo consumir para regular la leptina?

Para devolver la capacidad del cuerpo para responder adecuadamente a la leptina (y la insulina), se requiere tanto entrenamiento físico regular como el abandono casi completo de los carbohidratos simples (rápidos) , sin embargo no se recomienda una fuerte restricción en la ingesta calórica. La dieta más simple en este caso  son dietas con alto contenido de proteínas o también llamadas dietas bajas en carbohidratos.

Además si bien no existen alimentos específicos que contengan leptina algunos ayudan regular los niveles de esta hormona. Estos son: las toronjas o pomelo, los granos enteros, el brócoli, el pescado, las almendras, las espinacas y las zanahorias. Las dietas como la Dukan, y la cetogénica claramente son efectivas a corto plazo, pero si se quieren mantener en el tiempo pueden provocar todo tipo de contraindicaciones.

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Los procesos de quema y acumulación de grasa están estrechamente relacionados con la hormona leptina; de igual forma, bajar los niveles de leptina es una reacción de defensa del organismo sobre todocuando se hace dieta. Regular las situaciones de estrés, el consumo de carbohidratos de rápida absorción y llevar una alimentación sana, son las mejores técnicas para perder peso sin grandes cambios hormonales.

 


Fuentes de información:

  1. Positional cloning of the mouse obese gene and its human homologue, source
  2. Serum immunoreactive-leptin concentrations in normal-weight and obese humans, source
  3. Gender differences in serum leptin levels in humans, source
  4. The Ultimate Diet 2.0, Lyle McDonald
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