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Hipervitaminosis ¿Qué es?

Síntomas de la excesiva acumulación de vitaminas: la hipervitaminosis. ¿El consumo exagerado de qué vitaminas y minerales puede ser peligroso? Qué se debe comer para evitar esta enfermedad

¿Se puede tener exceso de vitaminas?

La hipervitaminosis es la acumulación excesiva de ciertas vitaminas en el organismo, la cual puede ser inlcuso una intoxicación. La razón es simplemente la ingesta exagerada de vitaminas. No debe confundirse con su opuesto, la avitaminosis es decir, la deficiencia de vitaminas y micronutrientes en el organismo.

En el año 2010, más de 70.000 personas fueron diagnosticadas con “sobredosis” de vitaminas y otros micronutrientes en Estados Unidos. Un 80% de los implicados eran niños menores de 6 años. En 15 casos fue necesario llevar a cabo procesos de desintoxicación serios; y someterse a tratamientos médicos, no se presentaron casos fatales(1).

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DEKA: Las vitaminas más peligrosas

A excepción de algunas vitaminas del grupo B (incluyendo, consumir grandes cantidades de vitaminas B3 ó Ben una sola ingesta) las vitaminas que pueden ser más peligrosas para la salud son las solubles en grasas, pues éstas se acumulan en los tejidos del organismo; estas son las vitaminas D, E, K y A (“DEKA”).

Las demás vitaminas son solubles en agua, y es por eso, que en la mayoría de los casos, éstas son eliminadas a través de la orina en caso de encontrarse en altas cantidades dentro del organismo. La “sobredosis” con minerales es menos común y comúnmente se genera por altos consumos de hierro y calcio.

Síntomas de la “sobredosis” de vitaminas

Los síntomas de la hipervitaminosis aparecen poco a poco, debido a que la “sobredosis” se estas sustancias se da a través de los años (y no por una sola ingesta). Generalmente, las personas pueden asociar estos síntomas a la edad y/o el envejecimiento.

Los síntomas directos de la hipervitaminosis pueden variar en cada persona; sin embargo, algunos de ellos son universales: el dolor de cabeza, el insomnio, debilidad general, pérdida del apetito e inmunidad baja(2). La sobredosis con vitamina D puede ser la más peligrosa.

¿Durante cuánto tiempo se debe tomar multivitamínicos?

Es importante entender que la medicina y la salud constan de diferentes métodos en América y Europa. En Estados Unidos lo primero que se realiza es utilizar algún tipo de fármacos aún como método preventivo, mientras que en Europa (especialmente en Francia), los medicamentos se usan una vez se esté completamente seguro de la enfermedad.

Los médicos americanos y algunos especialistas en nutrición recomiendan el tomar complejos vitamínicos constantemente; mientras que los doctores europeos los aconsejan en casos especiales, y recomiendan alternar algunas semanas de consumo de vitaminas sintéticas con al menos 2-3 meses de receso sin éstas, esto es debido a que si se tiene una correcta alimentación no debería ser necesario.

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Sobredosis de vitamina C

En Estados Unidos se ataca la gripe, el resfriado y las infecciones respiratorias con altas dosis de vitamina C (10 000-20 000 mg de vitamina al día, según el método del doctor Pauling(3)); mientras que en muchos países de Europa está prohibida la venta de cápsulas que contengan más de 250 mg de vitamina C.

Esta simple situación muestra la diferencia entre los métodos de la medicina estadounidense y la europea: los médicos en Estados Unidos recomiendan consumir altas dosis de vitamina C (pues los estudios contradicen la posibilidad de “sobredosis”), y los europeos afirman que consumir altas dosis de vitaminas no es beneficioso, incluso puede tener síntomas graves a largo plazo.

Vitamina E: ¿Dañina o beneficiosa?

Consumir vitamina E en forma de suplemento ha sido popular desde el momento de su invención. Los investigadores han demostrado que esta vitamina es un importante antioxidante que garantiza el funcionamiento del metabolismo; y es un elemento que mantiene la piel y el cabello sanos.

Sin embargo, a pesar de todas las ventajas, los últimos estudios científicos afirman que la vitamina E en cápsulas si se consume en exceso, aunque es poco común puede causar intoxicación. La demanda diaria de vitamina E es de 15 mg, cifra que puede ser suplida fácilmente con la ingesta de 30 g de aceite de girasol.(4)

Vitamina A: ¿En qué productos se encuentra?

Las sustancias químicas retinol, carotenoides, betacarotenos y otros, pertenecen al grupo de vitaminas A y son similares en su composición química. De igual forma, éstas son fundamentales para la salud de las personas. El descubrimiento de la primera vitamina del tipo A se produjo en 1913 y fue el retinol.

La demanda diaria de vitaminas A en una persona adulta es de aproximadamente 900 μg (microgramos). Teniendo en cuenta que dosis diaria de vitamina A puede ser suplida en la dieta con el consumo de alimentos con alto contenido, como ser vegetales;  con 100 g de zanahoria o batata (patata dulce), o 15 g de hígado de res, es suficiente para cubrir las necesidad diarias, los suplementos de vitamina A, quedan reservados sólo para casos de enfermedades particulares.(5) 

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La hipervitaminosis es producida por el alto consumo de vitaminas solubles en grasa y puede presentarse en personas que consumen complejos vitamínicos constantemente. Los médicos europeos recomiendan reemplazar las cápsulas por una alimentación balanceada que supla las demandas diarias de dichas vitaminas.

Fuentes de información:

  1. Hypervitaminosis, Wikipedia Article, source
  2. Multiple vitamin overdose, source
  3. Vitamin C, Wikipedia Article, source
  4. Vitamin E, Wikipedia Article, source
  5. Vitamin A, Wikipedia Article, source
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